что такое питахайя?

Знакомьтесь, питахайя или драконовый фрукт

Полезные растения

Когда вы посмотрите на плоды питахайя, то сразу поймете, что эти экзотические фрукты не растут в нашей местности. Несмотря на то, что сейчас они выращиваются во многих подходящих климатических условиях по всему миру – драконовые фрукты являются родными для Центральной и Южной Америки.

Питайя или питахайя очень известен на своей родине, к тому же это один из наиболее распространенных членов семейства Кактусовых.

В роде Гилоцереус насчитывают три вида питайи, и в роде Селеницереус есть еще один вид.

Наиболее распространенными разновидностями в коммерческой культивации являются Гилоцереус волнистый и костариканский вместе с их гибридами. Селеницереус крупноцветковый с желтыми плодами выращивается в гораздо меньших масштабах. Он особенно популярен в Колумбии в Южной Америке.

Цвет драконовых плодов варьируется от белого до красного и даже глубокого пурпурного.

Как и помидоры, сочные красные разновидности питахайя содержат ликопин. Это природный антиоксидант, который понижает кровяное давление и полезен при сердечных заболеваниях. Ликопин находится в центре внимания недавних исследований, связанных с антивозрастной и ультрафиолетовой защитой кожи.

Хотя этот экзотический плод полезен для здоровья и красоты, он до сих пор игнорируется и является чем-то незнакомым для западных потребителей.

Сегодня питахайя составляют ведущий экспорт фруктов Вьетнама. На фоне этого появилась даже легенда о драконьем фрукте, которая возможно увеличивает его популярность.

История питахайя

Согласно ацтекской литературе, плоды питахайя относятся к 13 веку. Говорят, что они возникли в тропических и субтропических лесах Мексики и Центральной и Южной Америки. Потом фрукты распространились на другие тропические и субтропические регионы, включая некоторые части Азии, Австралии и Ближнего Востока.

Во Вьетнаме, где они широко выращиваются, плоды питайя известны как тань-лой. Считается, что сюда они были ввезены французами. И сегодня средняя урожайность на гектар составляет уже 20 — 25 тонн.

В настоящее время фрукты драконов выращиваются, по крайней мере, в 22 странах, включая Австралию, Китай, Израиль, Малайзию, Никарагуа, Тайвань, Шри-Ланку и Вьетнам.

Во Вьетнаме питахайя составляют львиную долю их экспорта, хотя они и очень дорогие. Первый урожай там был представлен более 100 лет назад. Питахайя выращивали для короля, а затем они стали очень популярны среди богатых людей по всей стране.

Малайзия — еще один регион, где вы обязательно найдете драконий фрукт. Он был впервые представлен здесь в 1999 году в районах Ситяван, Джохор и Куала-Пила.

В Колумбии и Никарагуа тоже выращиваются плоды питахайя в коммерческих целях. Все эти перечисленные регионы дают понять, что плоды кактусов любят теплый климат. Мало того, в полузасушливых районах растение процветает.

Выращивание питайи имеет большие перспективы, поскольку плоды промышленно используют в виноделии, как ароматизаторы и готовят соки.

К тому же не следует забывать о лечебной ценности этих экзотов. Они не только освежающие и вкусные, но и являются богатым источником витамина С, кальция и фосфора и, как известно, помогают пищеварению.

Легенда о плодах дракона

Согласно легенде, драгонфрут был создан тысячи лет назад огнедышащими драконами. Во время битвы, когда дракон выдыхал огонь, последнее, что появлялось, было плодом питахайя.

Когда дракона убивали, плод собирали победоносные солдаты и представляли Императору как желанное сокровище.

Считалось, что те, кто попробует драконий фрукт, будет наделен силой и жестокостью дракона.

Возможно, эта история вошла в народный фольклор, когда питахайя впервые была представлена ​​в Азии из Южной Америки. Это был некий способ представить новый и странный вид фруктов своим.

Однако позже легенда о плодах дракона, безусловно, вошла в маркетинговую историю этого удивительного кактуса.

Что такое питахайя?

Растение представляет собой кактусовою лозу, которая хорошо растет в сухих районах. Из-за ее эпифитной природы она лучше всего растет в почве с высоким содержанием органических материалов.

Цветки расцветают только ночью, поэтому иногда растение еще называют «Лунный цветок» или «Леди ночи». Цветы крупные (около 30 см) и белые, а самое интересное, что они расцветают всего на одну ночь. В этот момент и должно произойти опыление. Они дают очень сладкий аромат.

Примечательно то, что растения могут иметь от четырех до шести циклов плодоношения в течение одного года. Их можно размножать семенами или стеблевыми черенками.

Плоды питайя имеют яркую розовую, желтую и красную кожуру. По форме они овальные, эллиптические или грушевидные. Вкус мякоти сладковатый, а иногда слегка кисловатый.

Мякоть либо белая, либо красная с черными семенами, усеянными повсюду. Семена съедобные и немного похожи на киви.

Питахайя часто сравнивают с орхидейным кактусом или эпифиллумом, которые тоже известны своими большими и впечатляющими цветами.драконовый фрукт

Растение растет в теплом климате с большим количеством осадков. Идеальными условиями считается тропический или субтропический климат с чередующимся дождливым и сухим сезоном. Но во время продолжительных или частых сухих сезонов необходимо орошение для обеспечения достаточной влажности почвы.

Экзотические плоды бывают многих разновидностей, в зависимости от того, где и как их выращивают. Внешняя кожура может отличаться в зависимости от степени покраснения, и цвет плоти тоже разный. Мякоть может быть красного, белого или желтого цвета. Причем красный или яркий пурпурный цвет является лучшим выбором как для пищевой ценности, так и для ощущения вкуса.

Происхождение и распространение питайя

Научное название драконьего плода происходит от греческого слова hyle (woody), латинского слова cereus (waxen) и латинского слова undatus, которое относится к волнистым краям его стеблей.

Само происхождение плодов точно неизвестно, но родным регионом считается Центральная Америка. Испанское название pitahaya может также относиться к другим видам высоких кактусов с цветущими фруктами.

Французы представили фрукты во Вьетнаме более ста лет назад. По некоторым данным, французы взяли фрукты из Никарагуа и Колумбии. Другие говорят, что они привезли их с собой из Гайаны (Южная Америка) в 1870 году в качестве декоративного растения.

Сегодня Вьетнам является ведущим мировым экспортером драгонфрута. Доходы от питайя составляют 55 % от объема экспорта всех фруктов в стране.

Тем не менее, этот плод все чаще культивируется в других странах. Например, Таиланд, Индонезия, Израиль, северная Австралия, южный Китай, Филиппины и Гавайи.

Возможно, вторым лидером скоро станет Китай. Здесь успешно культивируют урожай питахайя на 20 000 га земли. И это только в провинциях Гуандун и Гуанси, площадь которых примерно равна площади, предназначенной для выращивания культуры во всем Вьетнаме.

Сезон экзотических фруктов

Драконовый фрукт — многолетнее быстрорастущее растение с тройными, иногда 4 или 5-сторонними стеблями и многими разветвленными сегментами. Это очень необычное растение, потому что оно цветет только в темноте и на одну ночь.

За это время великолепно красивые белые цветки длиной до 30 см оплодотворяются ночными существами, такими как летучие мыши и бабочки. Хотя на второй день цветок умирает, растение способно приносить плоды примерно шесть раз в год.

В результате, сезон сбора фруктов относительно длинный, как правило, с июня по ноябрь.

Драконовые фрукты полностью зависят от опыления. В странах, где опыление плохое из-за отсутствия естественных опылителей, применяют перекрестное опыление совместимых клонов.

К сожалению, сложность выращивания и сбора этих необычных фруктов значительно увеличивает затраты на культивацию и производство. Эти затраты в свою очередь перекладываются на потребителя.

Примерно через 25 дней после того, как цветок вступает в цветение, кожура фруктов меняет цвет с зеленого на красный. Затем примерно через 4 — 5 дней питайя полностью становится красной.

Начиная с этого момента, увеличивается чистый вес плодовой мякоти,  а процент воды в кожуре уменьшается. Плод также становится менее твердым.

Пиковая зрелость фруктов достигается через 40 — 50 дней после цветения. Лучшее время года для покупки питахайя зависит от региона, где выращивается культура. Если свежие фрукты не доступны,  то лучший вариант — купить замороженные или сушеные плоды.какие бывают виды питахайя?

Интересные факты:

  • Плоды питахайя растут на кактусах, но в отличие от других кактусов они не растут в пустынях.
  • Иногда растение называют «Лунным цветком» или «Королевой ночи», потому что оно цветет только в темноте и на одну ночь.
  • Несмотря на очень короткое время существования цветка, растение плодоносит около шести раз в год.
  • В Коста-Рике драгонфрут называют плодами «нанитика».
  • В Европе настолько восхищаются красотой фруктов, что их иногда используют не для еды, а для украшения.
  • Драгоценные плоды не только красивы, но и полезны. Их можно использовать для решения некоторых косметических проблем. Например, делать маски для лица, чтобы кожа выглядела моложе и здоровее, лечить солнечные ожоги и даже угри.
  • У фруктов питахайя низкое содержание калорий. На порцию припадает всего около 60 калорий.
  • Питахайя на 80% состоит из воды.
  • Крошечные черные семена в мякоти не только полностью съедобны, но и очень питательны.
  • Некоторые крупные производители бутылочных напитков, включая Snapple и Tropicana, продают напитки с драгонфрутом.

Питательная ценность фруктов питайя

Эти экзотические фрукты очень питательны. Они являются хорошим источником витамина B1 (тиамин), витамина B2 (рибофлавин) и витамина B3 (ниацин), а также фосфора, кальция и железа. Помимо этого, они содержат многие известные антиоксиданты.

Витамин С, каротиноиды, такие как бета-каротин и ликопин, множество других веществ, которые проявляют антиоксидантный эффект.

Антиоксиданты необходимы организму для предотвращения чрезмерного окисления свободных радикалов. Они могут неблагоприятно влиять на здоровье во многих отношениях.яркий драгонфрут

Другое важное питательное преимущество фруктов питахайя – это сладкий вкус без лишних калорий. Как и арбуз, питайя сладкие, но удивительно, они содержат мало калорий.

Они приблизительно на 80% состоят из воды. К тому же в них есть клетчатка, которая очень полезна в рационе тех, кто следит за весом.

В 100 г порции приходится всего 60 калорий, около 18 из них состоят из жира (все ненасыщенные), 8 из белка и 34 из углеводов. Плоды питахайя не содержат холестерина, насыщенных или транс-жиров.

Каждая порция обеспечивает около 25 мг витамина С, 8 г кальция и около 20 мг фосфора. Кальций и фосфор нужны для поддержания здоровья костей и зубов.

Еще один важный минерал, но в меньшем количестве – железо. Оно необходимо не только для различных метаболических процессов, но и для эритроцитов. Ведь они способны переносить гемоглобин, чтобы ткани тела могли получать достаточный запас кислорода.

Учитывая то, что плоды питахайя не содержат сложных углеводов, они быстро и легко усваиваются. Сахар и витамины группы В у фруктах обеспечивают практически всю энергию. Но драгонфрут не имеет высокого гликемического индекса. А если его принимать в умеренных количествах, то уровень глюкозы не будет всплескиваться.

Витамин В также способствует улучшению углеводного обмена и нормальной работе нервной системы. Витамин С улучшает иммунную функцию, повышает устойчивость к простудам и другим респираторным инфекциям.

Красочные пигменты

Питахайя с красной мякотью (по сравнению с белыми и желтыми видами) содержит каротиноидный ликопин. Он не только является причиной глубокого красного цвета, но также обеспечивает мощную антиоксидантную защиту.

Обычно кожуру отбрасывают и не едят. Но ее часто используют в качестве сырья для извлечения пигментов беталаинов. Они тоже обладают привлекательным ярким пурпурным цветом. Самый богатый представитель беталаинов – красная свекла.

Что касается крошечных черных семян, то они 100% съедобны. Но их нужно обязательно жевать, иначе они не будут перевариваться. Семена хороший источник омега-3 и омега-6 жирных кислот.

Как используют плоды питайя?

Обычно этот фрукт едят сырой. Но для улучшения вкусовых качеств его лучше охладить. Из питахайя делают соки и фруктовые напитки. Очень часто сироп из фрукта применяют как натуральный краситель для окрашивания пирожных и конфет. Неоткрытые цветочные почки можно готовить как овощи.

Плоды, по общему мнению, улучшают зрение и контролируют гипертонию. Семена якобы помогают контролировать уровень глюкозы в крови у людей. Да и хорошее содержание многих витаминов намекает на потенциальное применение в качестве лекарственного средства.

Как правильно выбирать, хранить и обрабатывать фрукты?

Имейте в виду, что питахайя — очень скоропортящиеся фрукты. Поэтому, чтобы обеспечить наилучший вкус и качество, следует соблюдать несколько основных правил. Необходимо знать, по каким критериям следует покупать, хранить и обрабатывать фрукты дома.

После сбора урожая, видимое смятие плодов происходит примерно уже через восемь дней. Кожура становиться тоньше, когда вода перемещается из кожуры в плоть. Плод будет слаще, но вкус будет уже не тот. Старайтесь не покупать фрукты с явным изменением внешнего вида.

Кроме того, не берите фрукты с большим количеством пятен. Это еще одно указание на то, что они перезрели. Плоды должны быть яркими и равномерно окрашенными.

Другим признаком того, что качество сильно снижено — это очень сухая кожура с хрупким коричневым стеблем, особенно если кончики листьев коричневые.

Если вы нажимаете на кожуру пальцами, она должна немного прогибаться, но не быть полностью мягкой или слишком твердой. Несмотря на то, что сама кожура питахайя несъедобна, ее внешний вид дает ценные подсказки о качестве фрукта внутри.желтая питайя

Плоды необходимо хранить при низкой температуре. Рекомендуется вначале поместить необработанные неразрезанные плоды в бумажный пакет. Он будет храниться в овощном отсеке вашего холодильника максимум 5 дней.

Питахайя можно порезать на куски, поместить в плотно закрытый контейнер и поставить в морозильник. Тогда фрукты сохранятся в течение нескольких месяцев. Сушеные плоды будут храниться значительно дольше.

Чем полезна питайя?

Некоторые фрукты и ягоды, например, клубника и бананы чрезвычайно популярны во всем мире.  Люди любят универсальные продукты, да еще и с приятным вкусом. Тот факт, что они полезны для здоровья – всего лишь дополнительный бонус, а не основная причина, по которой большинство людей их часто едят.

У питайя приятный вкус, но он часто перебивается высокой ценой. По сравнению с другими фруктами, цена иногда может доходить до 20 долларов за кг. А это, согласитесь, не каждому по карману.

В некоторых странах Европы достаточно тяжело купить питахайя. Их чаще берут для декоративных целей. Но не стоит забывать, что они действительно очень полезны.

И если вы можете хоть изредка побаловать себя такой экзотикой, то не упускайте момент. Итак, чем же полезна питахайя?

  • Обеспечивает организм энергией

Сахар, витамины B1, B2 и B3 борются с усталостью и обеспечивают организм энергией. Витамины группы B также играют важную роль в метаболизме.

  • Мощная антиоксидантная защита

Фрукты – это превосходные источники антиоксидантов. С возрастом человеку требуется все больше и больше антиоксидантов, чтобы компенсировать серьезный ущерб от окисления свободных радикалов.

Витамин С – самый первый и важный источник антиоксидантов. Наш организм вообще не способен производить и хранить витамин С. Единственный способ получить его — включить в ежедневный рацион или принимать добавки.

Витамин С укрепляет иммунную систему, благодаря чему человек менее восприимчив к простудам и другим инфекциям. Он также необходим для заживления ран и синяков.

Каротиноиды в питахайя тоже обеспечивают дополнительную антиоксидантную защиту. Они поддерживают здоровья глаз, снижают вероятность развития различных серьезных заболеваний, включая рак.

Помните, что красные сорта дают самую лучшую антиоксидантную защиту. В отличие от других сортов драгонфрута, они единственные содержат мощный антиоксидант ликопин.

  • Диетическое питание

У питахайя низкое содержание калорий, но много воды. Всего 100 г порция содержит только 60 калорий. Воды около 80%, а если включить волокно, то даже небольшая часть фруктов вас полностью насытит.

Плоды чаще едят сырыми или сочетают с другими фруктами в салатах, смешивают с напитками.

К тому же низкокалорийная диета часто становится монотонной, тогда ей слишком трудно следовать. Питахайя может стать именно той новинкой, которая не позволит съесть лишнего.

  • Предотвращение нарушений зрения

Питайя богаты на бета-каротин и ликопин, которые важны для поддержания хорошего зрения. Эти вещества предотвращают такое состояние, как дегенерация желтого пятна. Это ведущая причина слепоты среди пожилых людей.

Еще тропические фрукты питайя ингибируют цитохром P450 человека, который связывают с врожденной глаукомой.

  • Улучшает пищеварение и очищает организм от токсинов

Драконовый фрукт легко усваивается, так как в нем нет сложных углеводов. Волокна и масла в семенах действуют как мягкое слабительное, способствуют регулярности стула и облегчают запоры.

Питайя помогает нейтрализовать токсичные вещества, вроде тяжелых металлов, которые в противном случае могут накапливаться в организме и наносить серьезный вред.

  • Улучшает внешний вид кожи

Кальций, фосфор и бета-каротин в драконовом фрукте очень полезны для кожи. Целлюлозу тоже можно считать косметическим ингредиентом для нанесения непосредственно на кожу, чтобы она выглядела моложе и здоровее.

Самая популярная маска для предотвращения преждевременного старения – это фрукты питайя смешанные с йогуртом.

  • Снижение уровня глюкозы в крови и профилактика диабета

Драгонфрут имеет относительно низкий гликемический индекс, который помогает удерживать уровень глюкозы в крови. Тем самым он не только помогает предотвращать диабет, но и может быть полезным в его лечении.

На заметку, врачи Тайваня назначают питахайя пациентам с диабетом.

  • Профилактика сердечно-сосудистых заболеваний

Такие экзотические плоды можно считать сердечно-здоровой пищей во многих отношениях. Высокая концентрация витамина С, бета-каротина и ликопина в красных сортах способствуют снижению риска развития сердечных заболеваний.

С помощью каких механизмов это происходит? Во-первых, они снижают артериальное давление (с мочегонным эффектом благодаря высокому содержанию воды). Во-вторых, они снижают уровень холестерина ЛПНП.

Многие исследования показывают обратную взаимосвязь между употреблением ликопина и возникновением сердечно-сосудистых заболеваний. Эти исследования не проводились специально с фруктами питахайя, а с помидорами и арбузами. Они, как известно, тоже содержат ликопин.

Еще в семенах питайя присутствуют здоровые омега-3 и омега-6 жирные кислоты, которые снижают триглицериды — еще один фактор возникновения сердечных заболеваний.

Поскольку драконовый фрукт содержит множество питательных веществ, он, безусловно, очень полезен для здоровья. Преимущества разные: от укрепления иммунной системы до предотвращения серьезных заболеваний.

Однако, следует подчеркнуть, что употребление любых фруктов не гарантирует того, что человек будет окончательно здоровым. Это всего лишь здоровая пища, которая никаким образом не причинит вам вреда.

Добавить комментарий

3 × 2 =